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【地大故事⑰】变成砾岩:地球上最古老物质记录的岩石


地大新闻网讯(通讯员 徐燕 李富强 隋吉祥 刘安璐)在地球上,有很多小小的“沙粒”。40多亿年来,它们见证了生命从无到有,看到了恐龙从称霸到灭绝的过程,也经历了丰富多彩的生命世界。

在9965必赢棋官方版逸夫博物馆“地球奥秘”展厅,就收藏着这样一颗“小沙粒”——变成砾岩标本,它堪称地球上最古老物质记录的岩石,完好展现了40多亿年前的地貌环境。

发现地球上最古老物质记录的岩石

许多人认为,经过长期的风化或熔融,岩石也会消失,却有一种副矿物-锆石能够稳定存在。地球形成已有40多亿岁,历经风化、高温和压力也没有消融,经过地质学家多年的探索与研究,终于发现了这种历史非常悠久的记录——变成砾岩中的锆石。

上世纪八十年代,澳大利亚的研究人员在澳大利亚西部的杰克山,发现了一种只比地球形成时间稍晚一些的锆石晶体,它们被包裹在相对年轻的沉积岩石中,形成的角砾岩经过挤压,变质成为“变成砾岩”。

拍摄于2004年10月12日,图片来自网络

2009年6月18日,美国航天局网站公布了最古老物质记录岩石的发现地——澳大利亚杰克山的太空照片。

2014年2月,美国威斯康星大学的约翰﹒维勒教授在《自然·地球科学》杂志发表了一篇论文,确定在澳大利亚西部发现的锆石晶体,是迄今为止在地球上发现的最为古老的岩石,已有43.74亿年历史,几乎与地球“同龄”,这意味着地球开始形成地壳的时间比以前认为的早得多。

变成砾岩的收藏过程

逸夫博物馆收藏的历史最悠久的岩石:变成砾岩标本

通过观察9965必赢棋官方版逸夫博物馆收藏的这块变成砾岩标本,可以发现,这种变成砾岩颜色呈灰褐色相间,其中角砾呈灰色、基质呈褐红色。为角砾状结构,块状构造,角砾和基质的主要成分都是石英质的。

那么,这块标本是如何不远万里,来到逸夫博物馆的呢?

1988年,地球科学学院岩石教研室游振东教授访澳归来,将国外友人赠送的、产于西澳大利亚杰克山的一块变成砾岩标本捐赠给了学校博物馆。

自1956年研究生毕业于北京地质学院以来,游振东一直从事变质地质学的教学、研究工作,曾获评“全国教育系统劳动模范”,可以说他把一生都奉献给了地学研究。

你知道地球多少岁了吗?

你知道地球多少岁了吗?地质学上的绝对年龄是怎么来的呢?

科学家发现:矿物岩石中的放射性同位素,都会以不变的速率衰变成非放射性的稳定同位素,同时释放出能量。衰变速度不受温度、压力、电磁场等外界条件的影响,仅和元素、时间有关。通过仪器可以获得准确的衰变速率数值,来测定矿物或岩石的绝对年龄。

到目前为止,科学家们已经用放射性同位素方法,测得各大洲大陆找到的30亿年以上的古老岩石。其中格陵兰岛片麻岩的年龄约为37亿年,我国鞍山地区片麻岩的年龄约为38亿年,加拿大阿卡斯塔片麻岩约有40多亿年,澳大利亚西部的变成砾岩记录约有43多亿年历史。

近年来,科学家测得落到地球上的陨石年龄是44至48亿年,从月球取回的岩石样品的年龄是46亿年左右,都与地球的地质年龄差不多,这说明地球、月球、部分陨石和行星,可能都是同一时期形成的。通过对变成砾岩进行研究,可以了解到地球所经历的重大地质事件。

或许有一天,科学家还能发现更加年长的物质记录。沧海桑田,地球上千姿百态的岩石犹如历史的档案一般,帮助人类更深入地认识地球,并呵护好地球。(编辑 程晓龙 审稿 陈华文)

发表时间:2022-07-08点击:编辑:张磊